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揭秘入侵大脑的八种寄生虫及其宿主
图片作者:佚名 更新时间:2008/11/7 12:57:58 查看次数:1563 推荐等级:★★★
 图片简介:

           据美国《探索》杂志报道,一谈到“僵尸动物”,人们自然而然会想到科幻大片中的情景,事实上,确实有大量寄生虫可以控制毛虫、蟑螂、螃蟹,甚至人类的大脑。许多情形下,科学家并不确切清楚寄生虫是如何做到这一点的。以下便让我们揭开“僵尸动物”和控制它们的寄生虫的神秘面纱。

   1.照片上的蜘蛛称为Plesiometa argyra,是织网方面的高手,可以织出完美的圆蜘蛛网。不过,一种寄生性黄蜂只要叮它一下,马上就能控制Plesiometa蜘蛛的大脑。黄蜂借一蜇之机,将幼虫连同“新蓝图”一起留在蜘蛛体内,结果,Plesiometa蜘蛛织的不再是一般的蛛网,而是能支撑化蛹黄蜂的“卵袋”,最终成为“杀手”的安乐窝。卵袋完工之后,化蛹的黄蜂会除掉此时已毫无用处的Plesiometa蜘蛛。接着,它们鸠占鹊巢,高高悬过于地面天敌的上方,无忧无虑地过日子。

 

               2.在院子中翻过一片叶子,你可能会在下面发现几只潮虫(pill bug)。原来,为了避免变成鸟儿的美餐,它们经常躲在叶子下面。然而,螳螂捕蝉,黄雀在后,寄生于潮虫身上的一种头形呈尖刺状的蠕虫需要鸟儿发现它们:尽管蠕虫在它们的潮虫宿主体内生长,但它们不能在此繁殖,相反,必须在椋鸟肚子中才能繁殖后代。为达到这一目的,蠕虫竭尽全力去控制潮虫的大脑,令其离开树叶爬到开阔地带。当鸟儿俯冲下来美食一顿后,尖刺头蠕虫则迈向生命周期的另一个阶段。

 

       3.若你对蟑螂向来没有好感的话,看到下面的事例恐怕会对它们心生怜悯:全身发绿的金小蜂(jewel wasp)可以对蟑螂实施大脑手术,将其变成一具活的僵尸。这种热带黄蜂向蟑螂喷射一种毒液,阻滞奥克巴胺(octopamine)活动,奥克巴胺是一种与活动和警惕性相关的神经传导素。一旦蟑螂成为它的奴隶,金小蜂会将幼虫植入蟑螂体内,幼虫开始从里面去啃蟑螂五脏六腑。难道控制大脑会如此轻而易举?这涉及一个时机把握的问题:金小蜂幼虫需要一周时间成熟,成年黄蜂的毒液会在这段时间让蟑螂作为傀儡无助的活下去,仅仅是为了幼虫的成长。

 

           4.一种称为Glyptapantele的寄生性黄蜂采用了同样残忍的策略,只不过它将幼虫植入毛虫而非蟑螂的体内。但是,在这种情况下,黄蜂幼虫会使毛虫成为它们的保镖。幼虫从毛虫体内出现,粘在附近植物的身上,毛虫则在一边为它站岗放哨,对试图接近它们的任何物体展开攻击。研究这种奇特现象的科学家发现,一两只幼虫会躲在毛虫身后。黄蜂幼虫可能会分泌某种化学物质,用以控制可怜的毛虫的大脑,此时毛虫充其量只是行尸走肉,幼虫已将毛虫吃得只剩下一半。

 

         5.这个事例就其本身而言涉及“寄生机会主义”而非大脑控制。同寄生于潮虫体内的蠕虫一样,蚂蚁体内的线虫需要进入鸟类体内延续它们的生命周期。不过,线虫不是让蚂蚁溜达到开阔地带,而是在它们身体上标注显眼的“来吃我吧”这样的记号。受感染的蚂蚁尾部会变成亮红色,令其看上去像是生长在许多雨林植物中的红橙相间的莓果。正常情况下,鸟儿会狼吞虎咽将蚂蚁吃掉,如此一来,线虫就到了新宿主的肚子里面。

    
         6.蜗牛的两个触角一般不会装饰彩色、跳动的丝带,所以,当一种名为Leucochloridium paradoxum的双盘吸虫占据了蜗牛的触角时,那么便不难辨认出来。同蚂蚁体内的线虫一样,这种寄生虫不是为了控制大脑,而是千方百计吸引注意力。它的光线展示确实会引起大量注意。发现蜗牛发光触角的小鸟俯冲下来将其吃掉,它们未曾想自己会成为寄生虫的宿主。双盘吸虫通过鸟儿粪便离开它们体内,在蜗牛吃下粪便后重新回到蜗牛体内,使其生命周期延续下去。

 

         7.你从照片中看到的橙色块状物体是Sacculina carcini,最“跋扈”的藤壶(barnacle)之一。雌性Sacculina在大海中开始其生命周期,当这种寄生生物嗅到螃蟹的气味时,它会溜进螃蟹的贝壳当成自己的安乐窝。进入里面之后,Sacculina会将根状卷须伸向螃蟹的全身。通过这些卷须,这种寄生生物从螃蟹体内不断吸收营养物,同时控制它的大脑。从这一刻起,螃蟹活着只为了它的主人——不再蜕皮、不再交配,不再重新长出破碎的触须,因为这些活动会跟Sacculina抢夺能量。并且,当Sacculina繁殖后代的时候,雌性螃蟹,甚至是雄性螃蟹,会将其幼虫当作自家宝宝一样悉心照料。

 

         8.在遭寄生生物的大脑控制方面,人类同样不能幸免。科学家称,全球约有一半人口携带寄生性原生动物弓形虫(Toxoplasma gondii)。一旦我们体内有了弓形虫,它们将伴我们终生。感染率因国家不同而有着显著差异,韩国人只有3%受弓形虫感染,而在法国高达80%的人是弓形虫携带者。美国疾病控制与预防中心称,像法国这样偏爱未煮熟肉类的国家以及像中美这样让流浪猫随意活动的国家,均是弓形虫传染病的高发地区。

 

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